Огромное млекопитающее "Лисовиция Боянуса" - древний предок человека?

Сотрудники Института палеонтологии Пан в Варшаве совместно со своими коллегами из шведского Уппсальского университета, сделали уникальное открытие. На территории Польши ими были найдены останки дицинодонта (лисовиции Боянуса) рекордного размера. Считается, что именно лисовиция Боянуса является далеким предком всех млекопитающих и в том числе человека. Найденный ими дицинодонт имел длину около 4,5 метров, достигал 2-х метров в высоту и веса 9 тонн, т.е. не уступал по размерам слонам и динозаврам.

Дицинодонты принадлежат к группе терапсидов, которые являются близкими родственниками млекопитающих, обитавших в Трастовом периоде (200 – 250 миллионов лет назад) одновременно с далекими предками динозавров, птерозавров, крокодилов, ящериц, лягушек и черепах.

В ученом мире преобладала гипотеза, что первые млекопитающие имели довольно скромный размер и питались преимущественно насекомыми. На новые экологические ниши им рассчитывать не приходилось по причине того, что они были заняты динозаврами.

Многие ученые считали предком человека тридцатиграммовую обезьянку, останки которой были найдены ранее в Китае. Эти обезьянки появились 200-250 миллионов лет назад и обитали параллельно с динозаврами до момента, пока те не вымерли. И только после этого, активно эволюционируя, они, в конце концов, будто бы смогли превратиться в человека.

Находка польских палеонтологов Томаша Сулея и Гжегожа Недзведского, сделанная в окрестностях деревни Лисовица, доказала ошибочность выдвигаемых предположений.

В течение последних десяти лет ученые Польши нашли недалеко от деревни Лисовицы более тысячи костей и древних окаменелостей, которые могли принадлежать динозаврам, крокодилам, а также мелким родичам древних млекопитающих. Но, анализируя останки, Сулей с коллегами обнаружили, что часть их принадлежит дицинодонту. И этот дицинодонт имел гигантские размеры. Своими размерами он почти в два раза превосходил других звероящеров.

"Вряд ли вы можете осознать всю важность этого невероятного открытия. Наши представления об эволюции дицинодонтов теперь сильно изменились. Осталось только понять, что конкретно заставило этих прямых предков млекопитающих достичь размеров динозавров", — цитирует издание Science профессора Томаша Сулея, сотрудника Института палеонтологии Польской академии наук.

В честь деревни, рядом с которой была сделана находка, а также немецкого зоолога и члена Петербургской академии наук Людвига Боянуса, ученые назвали существо «лисовицией Боянуса». По предположениям ученых, оно, скорее всего, было травоядным. Из анализа структуры костей палеонтологи сделали вывод, что развитие его было таким же быстрым, как и у современных млекопитающих, что может говорить о теплокровности животного. Находка также доказывает, что дицинодонт обитал в одно время с динозаврами, которые в те времена доминировали на планете.

Так как размер лисовиции был схож с размером современных ему травоядных динозавров, у ученых сразу возник вопрос: как они с друг другом сосуществовали, и почему динозавры
исчезли с лица Земли, а потомки дицинодонта в последующие 150 миллионов лет сумели стать доминирующими на планете существами?

Ученым предстоит найти на этот вопрос ответ, или, по крайней мере, попытаться это сделать. Благо, что фактический материал для этого у них теперь есть.

Михаил Осташевский.

Рейтинг: 
Голосов пока нет